乐山实践 / 嘉州文化长廊

永利川厂旧址:百年新塘沽 民族化工魂

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永利川厂旧址

说到东方电气集团东风电机有限公司,人们也许不会感到陌生,但提起永利川厂这个名字,却鲜有人知。这个在抗战时期从天津塘沽迁到五通桥老龙坝(今五通桥区桥沟镇)的化工企业,为抗战时期的军工业及大后方工业发展作出了巨大贡献,留美博士总工程师侯德榜先生在此成功发明了举世闻名的侯氏制碱法,把纯碱工业技术推向一个新的高峰。

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百亩湖

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新塘沽崛起岷江畔

走进东方电气集团东风电机有限公司,浓烈的历史文化气息扑面而来,枝繁叶茂的合抱大树,饱经风霜的石头房子,波光粼粼的百亩湖,把我们的思绪带回了战火纷飞的年代……

作为石油、冶金、纺织、造纸等多个领域都离不开的重要原材料,碱的生产如今再寻常不过。然而在100多年前,我国还无法生产纯碱,只有美、英、法等国掌握了制碱技术。进口的“洋碱”一旦中断,以碱为原料的工业便只能停工。

为了打破“洋碱”对中国市场的垄断,1918年,我国著名实业家,“中国民族化学工业之父”范旭东在天津创办了永利碱厂,生产纯碱,是我国民族化工史上第一家制碱企业。他聘请留美归来的侯德榜博士担任总工程师,于1926年奉献出第一批合格的“红三角”牌纯碱,同年参加美国费城举办的万国博览会,一举夺得金质奖章,被誉为“中国工业进步的象征”。

1937年,“七七事变”爆发,位于天津塘沽的永利化学工业公司塘沽碱厂遭日军劫占,范旭东不愿意与侵略者合作,毅然率领侯德榜等永利碱厂精英辗转湖南、四川等地选址,最终在产盐丰富的五通桥老龙坝购地700多亩修建永利川厂。

“1938年底,老龙坝这个偏僻、险峻的土地上突然出现了一片热火朝天的景象,成千上万的人在这里凿石挖土,建房筑屋。”作家龚静染先生在《梦断新塘沽 永利化工抗战入川记》中写道,1939年3月,范旭东亲笔写下“新塘沽”三字刻在老龙坝的一块石壁上,厂区道路分别取名为四省路、河北路、青岛路、唐山路、塘沽路等,以铭国土沦丧之耻辱。他们对这个新塘沽寄的希望很大,永利要重建中国化学工业的基础,将之视作神圣而伟大的川中复兴事业。“国难突发,公司匆促西迁,只为不甘心为暴力所劫持,且承朝野热心同志之维护,始得在川重整旗鼓,其志至壮,其情堪悯!”

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新塘沽

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1号公馆楼

大后方重要的化工产品生产基地

永利川厂落户五通桥后,厂长兼总工程师侯德榜顶着重重困难,在五通桥、香港、美国进行了数百次试验,于1941年在五通桥的制碱车间获得初步成功。这一新工艺克服了氨碱法的不足,创新式地将氨碱法和合成氨法两种工艺联合起来,同时生产纯碱和氯化铵,提高了食盐利用率,缩短了生产流程,减少了环境污染,降低了纯碱成本。侯氏制碱法的创立,将中国乃至世界制碱的技术水平推向新高度,这一制碱法,也于1953年被授予新中国第一号发明专利。

对于抗日军工和大后方工业发展,永利川厂的贡献是多方面的。

“它拥有制碱厂、炼油厂、机械厂、发电厂等,其产品不但有用途广泛的化工原料纯碱,还有军工必需的硝酸铵等。”乐山文史专家魏奕雄说,永利川厂的200辆货运卡车,除了本厂自用外,还承担了一部分军用物资的运输任务。在市档案馆,永利川厂为岷江电厂、嘉阳煤矿、犍为焦油厂等铸造单片炉条、生铁车床花盘等的来往文件颇多。

永利川厂在乐办厂期间还培养了一批化工专业人才,为乐山地区工业生产的发展做出了许多富有实效的帮助,制碱的需要也推动了犍乐盐场各井灶产量的提高……抗战胜利后,永利川厂职工陆续返回天津塘沽,厂房则保存了下来。

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厚重的工业历史遗产

漫步在厂区,范旭东先生手写的“新塘沽”石刻庄严厚重,是永利川厂浩然正气的象征;大型回廊式建筑办公室和试验室保存完好;曾被费城万国博览会誉为“中国工业进步象征”的“红三角”牌纯碱标志,依然清晰地嵌刻在场指挥部的外墙上;长200米、宽50米、深达6米,可储水6万立方的百亩湖在阳光照耀下闪耀着点点波光;用凿湖时打出的条石建造的“石头房子”,造型独特别致;南北纵向、总长221米被誉为亚洲第一跨的机械厂房气势宏大……

这些建筑造型别致优美、规划合理,远看像是具有西式风格的洋楼别墅。“其建筑质量也堪称上乘,八十多年风雨不变,巍然而立,是中国近代极为少见的工业遗存。”东方电气集团东风电机有限公司董事、党委副书记郭洪明说,永利川厂旧址见证了在国难当头、民族危亡的特定历史时期,一代民族精英不懈奋斗的足迹,永利川厂的创建史,是一部不可多得的教育今人、启迪后世的鲜活教材。永利川厂是“侯氏制碱法”的诞生地,厂区的总体设计上充分利用有限的资源,采取就地取石,构建石头厂房以生产所需,构建地下隧道以防空所需,形成蓄水池以供水所需,体现了建设者的智慧和远见卓识,具有很高的科学价值和艺术价值。

为有效保护永利川厂工业遗产,近年来,东风电机厂有限公司已累计投入数百万元对建筑物进行修缮和保护,对其历史进行系统整理研究以利传承。目前永利川厂旧址已成为四川省中共党史教育基地、四川省爱国主义教育基地,爱国主义民族精神,在这里生生不息,代代相传。

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